基因测序的应用系列之五|认识你自己

古希腊德尔斐的阿波罗神庙里镌刻着一句话:“认识你自己。”我们真的认识自己吗?为何有人会吸毒、酗酒或对食物上瘾?两个人之间真的存在化学反应吗?为何有人在政治上持左倾态度?


印第安纳大学医学院药理学与毒理学、微生物学与免疫学教授比尔·沙利文(Bill Sullivan)认为,这与我们的DNA有着很大关系。他在著作《很高兴认识我自己:基因、细菌以及造就我们的神奇力量》(Pleased to Meet Me: Genes, Germs, and the Curious Forces That MakeUs Who We Are)中阐述了这一观点。 

  • 基因与上瘾行为 


吸毒、酗酒或对食物上瘾这些情况,很多人以为是自己没有意志力的表现,但科学表明,实际情况要复杂得多。很明显,由于基因的缘故,一些人更容易对食物或药物上瘾,所以这不仅仅是自我控制的问题。有些人拥有节俭代谢机制,而这些基因并不适应当今世界,因为现如今高热量食物、甜食随处可见。有些人甚至有喜欢甜食的基因。 

酒精上瘾而言,以科学家对基思·理查兹(滚石乐队音乐家,酗酒、吸毒但身体仍然相对健康)的研究为例,科学家们从他的基因数据中发现了一种以前从未见过的基因突变,叫做ADH4,这是一种存在于肝脏的酒精脱氢酶,有助于酒精代谢。该机制的其他部分尚未完全研究出来,但科学家推测,由于这种突变,奥兹或许能够更好地代谢酒精,从而快速解酒

他还拥有多种基因的变异,可以对神经传递素和大脑的其他部位进行编码,使得他对酒精的渴求度成为原先的六倍。所以他的大脑很可能是我之前提到过的那种极度活跃的大脑,通常一种叫做GABA的神经传递素能让大脑镇定下来,GABA看起来和酒精很像。酒精基本上是一种能让大脑平静下来的自我治疗方式,虽然是一种糟糕的药物,但它能让大脑平静下来。


基因可以决定我们喜欢或不喜欢某种类型的食物和饮料,由于基因突变对舌头味蕾神经末梢产生影响,因此会导致我们不能忍受某种食物。甚至有证据表明,我们身体中的微生物群,即肠道菌群,能够影响我们对垃圾食品的渴望,甚至保持清醒的能力。我们可以通过学习其背后的生物学原理,从而更有效地治疗这些疾病,而不是简单地将其视为一种生活方式的选择。 

  • 基因与选择伴侣 


人们总是倾向于与自己有相似的智力、身高、体重的人结婚。为了完成该调查,澳大利亚昆士兰大学遗传学家Peter Visscher 实验室的博士后Matthew Robinson 及同事,分析了包含人类身体和基因信息的大型数据库。他们提炼了一个人的身高和身体质量指数(BMI)等性状基因标记,以预测其伴侣的身高和 BMI。 

研究发现人们的身高基因标记和伴侣的实际身高之间存在较大的统计相关性。他们还发现,BMI方面也存在这种相关性:人们通常会选择与自己有类似基因的伴侣。此外,研究人员还检验了在其他特质上的选型交配,例如教育。他们研究了一个包含 7780 对夫妇的英国数据库,寻找这些夫妻在与受教育年限有关的基因标记上的一致性。当然,这并不意味着人们依据受教育实际年数选择配偶,而是他们倾向于选择具有与受教育程度有关的相似兴趣的另一半。 

  • 基因与政治信仰


基因政治学的研究人员对极右和极左的人进行了研究,并试图发现这两种人之间存在什么样的基因差异。他们发现一种叫做DRD4的变异基因。这种基因可以对多巴胺受体进行编码。多巴胺是大脑中一种重要的神经传递素,驱使我们追求回报,这种基因因人而异。
有些人受这种受体变异的影响,导致他们喜欢参与更具有冒险性的、追求新奇的行为。他们具有更多的探究精神。这种变异往往与自由主义者有关。因此可能是生物学中的某条线把我们拉向政治谱系的一端或另一端。  基因决定了物理特性,但是我们尚未弄清楚基因到底对性格和行为有多大影响,加上环境的影响力,所以为了更好的认识自己人们对基因的研究仍需进一步加强。

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