基因影响新冠患者生存机率

根据英国生物库8月份公布的数据,科学家仔细研究了1778名感染Covid-19患者的基因,其中445名感染者最终死亡,约等于总研究人数的四分之一。科学家利用计算机扫描感染者的基因组,寻找突然出现的可能与死亡有关的基因位置,因而揭示了8种“超级变异”,它们不绑定在特定的物理位置,与传统基因不同。

根据研究结果,科学家已经确定了8个基因对感染新冠病毒的人的生存率有重大影响。来自哈佛大学的研究人员发现,这些基因的缺陷版本,也就是所谓的超级变异,分散在7条染色体上。

超级变异包括不同的DNA片段,它们分散在同一条染色体上,一起工作来执行它们的正常功能。研究人员称,男性和女性出现这种“超级变异”的频率分别为18.09%和22.93%。它与基因DNAH7有关,该基因参与控制纤毛的运动,纤毛是呼吸道中帮助粘液移动的细小毛发。之前的一项研究发现,这个基因在感染了导致Covid-19的SARS-CoV-2病毒后被严重下调,使其无法正常工作。

根据这项新的研究,拥有这种特定类型的基因会使人们在20天后死于Covid-19的可能性增加25%左右。这种变异可能是致命的,因为该病毒利用它让人通过纤毛清除粘液的能力失效,从而导致严重的呼吸衰竭,这可能是导致新冠死亡的一个原因。纤毛的功能也受到另一种名为chr16_4的超变异基因的影响,该基因抑制了重要结构的生成。Chr16_4导致存活率大约下降到70%,而没有这种变异的人有85%的生存机会。

当DNA中潜伏着一种单一的超级变异时,死于Covid-19的概率会增加,而更多的变异会使问题更加复杂。科学家们表示:“只要有一个这样的缺陷基因,存活的机会就至少减少20%。如果有3个或3个以上,那么存活的可能性就会下降到60%。”

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