创业者访谈 | Axbio安序源CEO 田晖(Hui Tian)& COO 伊戈尔·伊万诺夫(Igor Ivanov)

编者荐语:

我们希望将以前仅适用于科研领域的工具转变为临床产品,并进一步将其转变为消费产品。

以下文章来源于Tsingyuan Ventures ,作者Tsingyuan

Tsingyuan Ventures 是位于硅谷的风险投资基金,专注于早期高科技公司,和您一起分享关于投资和创业的故事。

关于创业者访谈

创业者访谈是清源创投与已投企业的CEO进行的一场深入访谈,每周一篇。从早期的创业者到成功的企业家,我们的对话将涵盖他们的个人旅程、经验教训、以及愿景期望。我们也会分享他们试图解决的挑战和问题,以及清源的投资理念。

原版英文访谈发布在Medium平台,采访者/作者Taylor Fang,感兴趣的朋友可以点击文末的“阅读原文”前往阅读。

公司简介:Axbio(安序源)

Axbio(安序源)成立于2016年,在美国、中国和欧洲设有研发中心。公司由多名硅谷连续创业家、跨国集团高管、资深工程师及科学家创立,核心成员来自国际领先的生物科技与半导体公司,专业领域覆盖了芯片开发、纳米技术、微流体、生物技术、生物信息学、大数据、人工智能等,并获顶级风投机构注资。

公司成功开发了能够进行高通量测序和分子诊断的微流体Bio-CMOS芯片平台和配套使用的试剂盒,以及从面向床边诊断的低成本手持式设备到面向独立实验室和医院的全自动仪器。Axbio(安序源)的精准快速低成本的测序和诊断系统的应用范围包括癌症早筛及检测、快速病原体检测和药物开发等。

来源:Axbio官网

创始人简介:田晖(Tian Hui),伊戈尔·伊万诺夫 (Igor Ivanov)

田晖博士是Axbio(安序源)的首席执行官兼联合创始人。在此之前,他曾担任Roche测序部门的副总裁和Genia Technologies的副总裁。他在基因测序、图像传感器和半导体工程方面有着丰富的经验。他曾在多家高科技公司担任高级技术和工程领导职务,其中包括Pixim(被Sony收购)、InVisage(被Apple收购)和Aptina(被On Semiconductor收购)等。田博士拥有斯坦福大学的博士学位和硕士学位,以及清华大学的硕士学位和双学士学位。

伊戈尔·伊万诺夫(Igor Ivanov)博士是Axbio的首席运营官兼联合创始人。他毕业于圣彼得堡大学(门捷列夫教授在此发表了世界上第一份元素周期表),并在电子公司Pozitron开始了他的材料科学事业。移居美国后,他在EAG / Eurofins从事许多与半导体、生物技术、材料有关的项目,合作方包括惠普(HP)、英特尔(Intel)、AMD、斯坦福大学、加州大学伯克利分校、默克公司(Merck)和巴斯夫公司(BASF)。他曾加入AMD并开发了铜互连技术,后来成为了一名新材料工艺和设备领域的技术创业家,包括CuTek Research(被Mattson收购)、Blue29(被KLA-Tencor收购)、Intermolecular(成功上市IPO)和InVisage(被Apple收购)。

清源的投资理念

新一代的低成本、高性能和易于使用的基因测序仪对于精准医学市场至关重要。Axbio自主研发的第4代测序平台基于单分子测序技术,可以提供较长的读取长度。Axbio的创始团队在基因测序方面拥有丰富的经验,而且还是成功的连续创业者。我们相信他们可以带领Axbio实现他们伟大的理想。

田晖(Tian Hui)和伊戈尔·伊万诺夫(Igor Ivanov)的故事:

自我介绍

伊戈尔(Igor):我是Axbio的两位创始人之一,伊戈尔·伊万诺夫(Igor Ivanov)。我和田晖一直在从事有挑战性的工作,并且在很早以前就认识了彼此。在以往的项目中,我们成功开发了被大多数人们认为不可能实现的技术。我们创办Axbio有两个目标:一是成就此前未被实现过的事情;二是通过我们的技术和产品切实地为人们提供帮助,这比什么都重要。

田晖:我来为伊戈尔补充一点。他来自俄罗斯,曾与普京总统就读于同一所学校并且是同一届的同学。他还有一个曾经担任过俄罗斯议长的同班同学。伊戈尔在俄罗斯有很强的人脉,但他选择了于90年代移居美国。他在硅谷连续创办了几家公司,其中的一家成功上市,其余的也被非常大的公司收购。他是一位成功的连续创业家。

他的专业是理论化学,而我偏物理,所以从专业领域的角度来看,我们也可以互补。我毕业于清华大学,然后在斯坦福大学获得了博士学位。我的专业是应用物理和电子工程

更多关于田晖的背景

毕业后我先加入了半导体行业,为相机制造CMOS图像传感器。我在斯坦福大学的团队(后来衍生出一家名为Pixim的硅谷初创公司)是世界上最早开发CMOS图像传感器的两个团队之一。我见证了这个行业从零开始成长为一个至少300亿美元的市场,而且还在继续扩展。例如,每辆汽车上都有多个摄像头,而你的手机正反面也可能会有四、五个CMOS图像传感器。

在这个行业工作了十年后,我在一家名为InVisage的公司遇到了Igor。那时的像素已经小于一微米,并且很难继续缩小(到今天它仍然是一微米左右)。灵敏度也很难进一步提高了。因此,很多公司都只能在这个基础上做渐进式的优化。但是在InVisage,我们开发出了另外一个突破性的传感器:量子点图像传感器。和其它传感器不同的是,我们的传感器采用了人工合成的的量子点纳米材料。通过调整量子点的大小,就可以改变材料的灵敏度和带宽(从可见光到红外波长)。这个技术使传感器的灵敏度有了质的飞跃。即使在没有月亮的夜晚,我们的相机也可以拍出漂亮的照片。

之后我加入一家名为Genia的公司,接触到了生物技术行业。Genia由一位电子工程师转行生物学家创立,并正在尝试使用芯片进行基因测序。他们需要人才来设计高通量高灵敏度芯片,并在芯片顶部集成不同的材料。这种挑战和集成与我在InVisage所做的类似,因此我的过去经验在这里非常有用。

Genia后来被世界领先的生物技术公司罗氏(Roche)收购。我曾在罗氏测序(Roche Sequencing)担任副总裁两年,学到了更多生物学知识。在2016年,我和Igor再次碰面。我们俩都在考虑做新的事情,而且对基因测序兴趣浓厚并有很多新的主意,于是我们产生了成立新公司的想法。

屋子里一个有意义的摆设

田晖:这是蛋白质和DNA分子的3D打印模型。这个模型使人们对生物学如何运作有了很好的了解。当我学习物理学时,我以为化学和生物学是很难量化的:只能不停地尝试不同的方法,最终某一个实验可能会成功。但实际上,你可以使蛋白质按你想要的方式工作,你可以通过位点突变和结构设计等来改变蛋白质的功能和动力学参数等等。这太令人难以置信了。我们所做的是集成电路与分子之间的完美结合。分子就是一种生物引擎,可以与我们的芯片一起产生信号。

伊戈尔(Igor):你将无数个原子进行排列组合就能创造出令人赞叹的东西,这就是生命的本质。

田晖:像这样的蛋白质和DNA分子(如图)有很多不同的颜色和性状。它们为什么有自己不同的行为特征?这是进化的一部分。大自然使得某些事情很难预测。到目前为止,最好的生物分子仍然是来源于自然的.

他们最有趣的经历

伊戈尔(Igor):对我来说,我离开家的那段时间是我最有趣的经历。小时候,我在数学方面很有天赋。当时我有两个选择:一是待在一个自己舒适的环境里顺利地获得我的学位。或者我可以选择去参加竞赛,搬到一个条件更艰苦的城市,但在那里我可以学到更多东西。那可能是我一生中最重要的决定。我从中学到的是,如果你遇到挑战,请迎头面对它。

田晖:我有很多有趣的经历。比如,我曾在一家公司担任副总裁的时候学到了一课:作为公司的创始人或高管,你必须学习如何在脑子里“分隔”:将事情放在不同的隔间中,不要让它们彼此干扰。在创业的过程中你需要处理很多的事情,这些事情似乎看起来都是息息相关的。但是,当你在做某事时,你必须让自己专注眼前的事,不要被其他事情干扰。你还要学会快速转换和适应角色。如果你正在研究一个技术问题,但很快还要去和客户见面,这就要求你必须要尽快从研究技术的细枝末节里挣脱出来,并用另一种状态来向客户展示你的产品。

他们是如何一起合作的

伊戈尔(Igor):实际上这很容易,因为我们互相尊重。田晖具有很强的技术背景和高明的远见。他也有更大的格局,能看到整个森林以及更远的地方。如果遇到问题,我们会从自己的角度解决问题,但我们会朝着一个方向思考,并关注同一个重点。

我们也放眼全球。我们已经建立了一个由来自于全世界的合作伙伴组成的人脉网络,我们在中国、以色列、日本和俄罗斯都能找到愿意帮助我们的人。而我也正在慢慢学习中文。

田晖:我一直都喜欢和聪明的人一起工作,喜欢与不同性格不同能力的人交谈并将他们组织在一起。Igor是一个真正的天才。中国从俄罗斯学习到了少年班计划,让有天赋的青年能更早地接触到大学教育。Igor就曾是俄罗斯天才少年计划的成员。他被选中并进入大学直接获得硕士学位。

他是一个非常友善的人,很容易相处。从个性和领域知识的角度来说,我们合作起来非常容易。我们在很多方面都相辅相成,并在InVisage的时候就曾合作过。当然,我们有时也会遇到意见不合的情况,这时我们就会互相帮助、换位思考。

招聘时他们的标准是什么

田晖:当然,候选人必须是聪明的。但硅谷从不缺聪明人。我们更看重的一个品质是要有上进心。实际上,一个会自我激励的人才可能领导项目。无论你是工程师还是经理,你都应该能够发现问题并自己去主动解决,而不是等待上层指示。此外我们希望人们之间能够友善地合作。我们不追捧“狼”文化:我们是一家以共识为导向的公司。

所面临最大的挑战

伊戈尔(Igor):我认为最大的挑战是能比人们所期望的行动得更快,并取得更大的进步。

田晖:当下我们正经历着历史上不同寻常的时刻。我们必须透过复杂的国际政治去分析在这种情况下如何使公司保持繁荣。我们在美国、中国和俄罗斯都设有公司,所以在这种国际局势下持续高效运营并不是一件容易的事。

经营一家跨国公司

田晖:跨国公司的优势非常明显。每个国家都有独特的人才库和自己的市场特性。我们研究每个国家并分析哪些是对我们产品研发最有价值的资源。然后,我们将研发进行划分。市场也是一样。我们研究如何最有效地渗透当地市场同时产生最大的影响。我们会分析不同的地理位置并相应地部署资源。

就劣势而言,我们每个人都在不同的时区工作。每天下午6点,我们与我们的中国团队开会,但这还不够,我们有时需要再晚上10点甚至12点另外召开会议。另一个更大的缺点是国际政治局势的不确定性。我们不知道接下来三个月会发生什么,有一些新规则对于国际合作来说是不太友好。

对失败的看法

伊戈尔(Igor):你常常都有可能落后于你的计划。因此,你必须调整自己的计划,学习如何应对因计划欠妥或外部环境而错失的目标。如果你已经落后于计划了,怎么办?答案是你要跑得更快。

田晖:在你研发一个新的产品时,失败的产品要远比成功的多得多。

伊戈尔(Igor):你90%的努力都有可能会是失败的。

田晖:失败率真的很高,你是从中逃避?放弃?还是改变方向?这里没有正确或错误的答案。不同行业的情况都有所不同。

当我在硅谷做集成电路设计时,我的态度是从不承认失败,因为问题总是可以解决的。我常常可以预测到事情的结果。如果有的设计没成功,那通常是因为我哪儿做错了。我会继续修正方程式、更改设计。我竭尽全力解决所有问题。

但是当我去罗氏集团后,我接受了“快速失败”(fail fast)这个概念。在药物开发中,如果启动了10个项目,他们会尽快地停止其中的9个。他们知道10个项目中通常只有1个(也许一个都没有)能成功。所以制药业的高管们更倾向于尽早地承认失败以免浪费研发经费。

关于建议

伊戈尔(Igor):我以前的合作伙伴和导师告诉我:如果你遇到挑战,不要独自面对,要找到可以帮助你的朋友。与这一领域的专家和聪明的人进行交流可以为你提供捷径,这样你就不必花太多的时间去剖析自我和阅读过多的论文。

田晖:我对初创公司创始人的建议是:你要反复确定这真的是你想做的。创业非常有挑战性。在开始之前,你需要有坚定的信念。一旦开始,就没有退路,你必须保持前进,并尽一切努力使它成功。

对Axbio的展望

田晖:我们希望将其发展为拥有多种平台型工具的一个公司,能衍生出很多种诊断仪器和产品。我们希望将以前仅适用于科研领域的工具转变为临床产品,并进一步将其转变为消费产品。它将成为一个半导体技术和生物技术完美融合的范例。

COVID-19的影响

田晖:从供应链的角度来看,我们受到的影响很大。因为我们在制造仪器,而一些工程进度被推迟了。我们的一些下游客户也将重点转移到了对抗病毒上,而不是进行基因研究。公司士气相对也比较低落,因为人们在家里呆的时间太长。但总的来说问题不大。我们在中国的业务已于三月份恢复正常,并且运作良好。我们是一家生物技术公司,因此我们也在开发一些用于冠状病毒的诊断试剂盒。

对于社交网络的看法

田晖:我在创办这家公司后就没有怎么使用过社交网络了,实际上我也不知道为什么或何时停止使用的。

伊戈尔(Igor):我以前用脸书,但现在不用了。我们的世界实际上是一个很小的圈子。我们正在做一个非常复杂的项目,因此你往往只会与你的家庭,或者与拥有相似的教育背景和志趣相投的人沟通,而其中大多数人实际上并没有使用社交媒体。我们仍然使用LinkedIn,但它更像是一个数据库。

关于问题

伊戈尔(Igor):没有一个问题可以被称为“最重要的问题”。问题通常是针对特定情况的。但如果我与某人交谈,我最想问他:“你最大的目标是什么?”,然后你就能看出每个人的不同了。有些人想在一个好的地方工作,有些人追求幸福快乐,而有些人想攻克和癌症相关的问题。

他们的爱好

田晖:我喜欢各种各样的活动:远足、战略游戏、以及旅行。

伊戈尔(Igor):我曾经很喜欢国际象棋,但是在一家国际公司工作让旅行变得更有趣。我经常把公司想象成一局“公司象棋游戏”。我们下一步的行动是什么,下一步该怎么做?

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关于Tsingyuan Ventures

清源创投(Tsingyuan Ventures) 是位于美国硅谷的风险投资基金。我们专注投资在美国的技术型初创公司,特别是在中国和美国市场都具有发展潜力的技术型团队。

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